Algemene informatie - oorsprong

De oorsprong van de cavia

Cavia's zijn knaagdieren die oorspronkelijk uit Zuid Amerika komen. Deze oorspronkelijke zuid Amerikaanse cavia's zijn erg sociale dieren en daarom leven ze in groepen. De natuurlijke leefomgeving bestaat voornamelijk uit graslanden, maar ze komen ook voor in rotsachtige gebieden en in de buurt van bossen. Momenteel komen er in het wild acht soorten cavia's voor in bijna alle delen van Zuid Amerika.



Tamme en wilde cavia

Er zijn in de loop der jaren diverse verschillen ontstaan tussen de tamme en wilde cavia. Zo is de tamme cavia bijvoorbeeld gewend om altijd zijn eten en drinken van zijn verzorger te krijgen en heeft dus altijd eten en drinken tot zijn beschikking. Dit heeft ook effect op de bouw van de tamme cavia. Een belangrijk verschil dat in der loop der jaren is ontstaan is de wat rondere bouw van de tamme cavia. Ook zijn er door het fokken van de tamme cavia's vele kleuren- en vacht variaties ontstaan.



De cavia als huisdier

De band tussen mensen en cavia's komt uit een ver verleden. De cavia heeft zich langzamerhand verovert tot een van de populairste huisdieren. Omdat cavia's in vele verschillende culturen als een bijzonder diertje werd gezien is de weg van de cavia makkelijk terug te volgen.



Cavia´s en inca´s

De allereerste mensen die de cavia als huisdieren hielden waren de Zuid Amerikaanse Indianen, de Inca's. Het rijk strekte zich uit van Noordwest Venezuela tot centraal Chili. De cavia's werden bij Zuid Amerikaanse indianen als traditie meegegeven aan de doden als offerdieren. Daarom werden veel cavia's ook gemummificeerd, en vele van deze cavia mummies teruggevonden. En hieruit valt af te leiden dat er toen ook al cavia's in allerlei kleurvariaties voorkwamen.



De cavia naar Europa

Toen Columbus Zuid-Amerika ontdekte werden ook de cavia's meegenomen naar het Europese continent. Het schijnt dat de Spanjaarden als eerde de cavia's hebben meegenomen vanuit Zuid-Amerika, dat in 1498 is ontdenkt door columbus. Er werd een tussenstop gemaakt in Guinee, in Afrika. Hiernaar is ook de cavia vernoemt ‘Guinees Biggetje’



De cavia in Nederland

De cavia is al vrijsnel uitgegroeid tot een van de populairste huisdieren van Nederland, de cavia was voorral in het begin een exclusief stukje speelgoed voor de rijkere mensen. Dus de van oorsprong Zuid-Amerikaanse cavia heeft een hele lange reis moeten afleggen om Nederland te halen. Het is bekend dat in Nederland al vanaf de zeventiende eeuw cavia's werden gefokt. Het fokken werd echter vooral door de Engelsen gedaan, door deze Engelse in de negentiende eeuw ook caviatentoonstellingen. Tegenwoordig is de cavia overal ter wereld een zeer gelieft populair huisdier.